Koliko živega srebra je bilo pridobljenega v Idriji?

Kar trinajst odstotkov živega srebra v vsej zgodovini je bilo pridobljenega v Idriji. Proizvodnja je sicer stalno nihala in je bila odvisna od povpraševanja po tej dragoceni kovini, a že pred prvo svetovno vojno se je povzpela na približno 700 ton in leta 1913 dosegla rekord z 820 tonami, ki ga nikoli več niso presegli. Skozi petstoletno zgodovino delovanja idrijskega rudnika je živo srebro iz Idrije po kopnem, rekah in morju potovalo po vsem svetu, njegova vsestranska uporabnost v znanosti, tehniki, industriji, medicini, kulturi in vsakdanjem življenju pa je pomagala pri razvoju Evrope. Živo srebro iz Idrije je zato postalo pomemben del svetovne zgodovine.

Idrija je mesto z najdaljšo rudarsko tradicijo na Slovenskem, njena zgodovina pa je neločljivo povezana s petstoletnim pridobivanjem živega srebra. Legenda pravi, da je neki kmet škafar leta 1490 na območju Idrije odkril samorodno živo srebro. Medtem ko je nalival vodo v škaf, se je nekaj zasvetilo, napolnjeni škaf pa je bil tako težak, da ga ni mogel premakniti. Vzorec je odnesel v Škofjo Loko in tam so ugotovili, da gre za živo srebro. V naslednjih letih so se v nastajajočo naselbino priseljevali zaslužka željni rudosledci iz italijanskih, nemških in čeških dežel.

Odlomek je iz članka Katje Željan Navdih za alkimiste in izumitelje, revija Gea, maj 2017