Zakaj se preživetje obeta najmanjšim?

Ob razmeroma nenadni otoplitvi našega planeta pred 54 milijoni let so se zelo opazno zmanjšale vsaj tri vrste živali, navaja članek v Science Advances. Velikost ene od njih, in sicer prednika konjev, se je takrat zmanjšala za 14 odstotkov: predniki konjev, ki so pred otoplitvijo tehtali okoli 7,7 kilograma, so med otoplitvijo zmanjšali svojo težo na 6,6 kilograma. To so omenjeni raziskovalci ugotovili z analizo fosilnih zob teh živali.

/…/ Druga žival, katere velikost se je zaradi otoplitve prav tako zmanjšala, je bila podobna lemurju, ki velja za najzgodnejšega znanega primata oziroma prvaka; skrčil se je za približno štiri odstotke. To se sicer ne zdi dosti, vendar pa je pomembno ob dejstvu, da raziskave skozi preteklost kažejo, da živali postopoma postajajo večje, ne pa manjše, pojasnjuje D’Ambrosia.

Zmanjšanje velikosti nekaterih živali so raziskovalci opazili že tudi prej. Tako so v raziskavah pred sedanjo študijo opazili podobno zmanjšanje sesalcev in tudi prednikov konja, do katerega je prišlo med zgodnjo otoplitvijo pred približno 56 milijoni let. Takrat se je ozračje po predvidevanjih znanega klimatologa Michaela Oppenheimerja z Univerze Princeton segrelo za najmanj 5,8 stopinje Celzija. Vzrok otoplitve so bili veliki izpusti toplogrednega

metana – ta se je sproščal iz ostankov odmrlih rastlin in živali, ki so se nakopičili na dnu oceanov. Podoben odziv nekaterih živali na otoplitev kmetje in znanstveniki opažajo tudi danes: tako je znano, da se velikost krav med daljšimi obdobji vročine zmanjša, zmanjša pa se tudi količina njihovega mleka. Sedanja raziskava pa kaže, da že milijone let obstaja povezava med otoplitvijo in zmanjšanjem velikosti številnih živalskih vrst, še posebno toplokrvnih. /…/

V toplejšem podnebju se sesalci in druge toplokrvne živali prilagodijo vročini tako, da se zmanjšajo. Manjše živali imajo namreč več kože ali kožuha glede na težo, kot ga imajo večje živali. Zato se lahko »znebijo« več vročine, zaradi česar se bolje prilagodijo toplejšemu podnebju. Večje živali pa bolje prenašajo mraz, saj imajo manj kože ali kožuha na težo in zato lažje zadržijo potrebno toploto.

Odlomek je iz članka Silvestre Rogelj Petrič  Preživetje se ne obeta največjim, temveč nasprotno – najmanjšim, revija Gea, maj 2017